Located near Centura Health in Avon right off of I-70. An innovative natural science learning campus for residents and visitors of the Eagle Valley. Free and open to the public.

318 Walking Mountains Lane, Avon, CO 81620

Located at the top of the Eagle Bahn Gondola on Vail Mountain out of Lionshead Village, Vail. All visitors must have a pass to ride the gondola. Free and open to the public with valid gondola pass.
Nestled along Gore Creek near the Betty Ford Alpine Garden and Gerald R. Ford Amphitheater in Vail Village.
601 Vail Valley Drive, Vail, CO 81657

El Rincón de EVOM

Criaturas De La Noche/Creatures Of The Night

Posted by Josue Gonzalez Velez on Oct 25, 2021 8:30:00 AM
Josue Gonzalez Velez

Lo siguiente se basa en hechos reales ... puedes decidir dónde se desvanecen las líneas de la realidad. 

Había subido por ese camino un millón de veces. La montaña se sentía como en casa; lleno de recuerdos de amigos disfrutando de los largos días de verano y las noches junto al fuego. Había caminado por prados cubiertos de flores silvestres y había visto la vida silvestre en el bosque, pero fue lo que nunca vi lo que cambiaría este lugar para mí. Era una tarde de octubre y me encontré subiendo por el sendero solo.  Stargazing-600x400En poco tiempo tuve la configuración del campamento y la cena. Con el estómago lleno y el cuerpo calentado por el fuego, el sol comenzó a ponerse. No era ajeno a la pura oscuridad de una noche de montaña, pero a medida que las sombras se acercaban, esta noche se sentía diferente. Los murciélagos daban vueltas en la tenue luz capturando su cena y el aire tenía un frío que no podía quitarme.  Bat-flying-over-river-600x400

De repente, detrás de mí, el chasquido de una rama envió una punzada de miedo a través de mi cuerpo. Me tambaleó, con la linterna lista, para encontrar dos, luego cuatro ojos verdes plateados brillando en mí. Apenas tuve tiempo de recuperar el aliento cuando dos ciervos entraron con gracia en el claro antes de verme y regresar rápidamente al bosque. Sin un segundo para recuperar el aliento, algo grande pasó silenciosamente sobre mi cabeza. No fue hasta que escuché el distintivo sonidohoo-ha HOO-hoo-hoo" que supe que era solo un gran búho cornudo.  Me reí entre dientes, era la misma vida salvaje que disfrutaba observar durante el día la causa de mi malestar. Mi día estaba llegando a su fin, pero me recordé a mí mismo que los animales nocturnos del bosque como el puercoespín, el coyote y los mapaches estaban comenzando el suyo. 

porcupine-sleeping-at-day-400x600Justo cuando estaba llegando a un acuerdo con la idea de que lo invisible no es algo que temer, lo escuché por primera vez. Un profundo gruñido gutural proveniente de la luz del fuego del exterior. El aire estaba quieto y el silencio ahogaba el bosque. Todo lo que se pudo escuchar fue ese gruñido amenazante rodeando mi fuego, permaneciendo fuera de la vista. Reuní el coraje para alcanzar mi linterna y con una mano temblorosa la levanté lentamente en la dirección del gruñido. Aprieto el botón de la linterna ... nada. Antes de que pudiera reaccionar, dos ojos rojos brillantes se abrieron frente a mí. Los ojos brillaban como brasas y me miraban directamente. Sentí una sensación de ardor y pronto fue un dolor punzante. ¡AY! Me desperté en mi silla de campamento con dos brasas ardiendo en mi regazo. El gruñido, los ojos, todo había sido un sueño… ¿verdad? Luché contra la duda tratando de colarse en mi mente y finalmente me volví a dormir. 

A la mañana siguiente, mientras tomaba mi café de la mañana, no podía quitarme esos ojos de la cabeza. La curiosidad ardió y finalmente conseguí lo mejor de mí. Caminé hasta donde había visto los ojos. Allí, en la tierra blanda, había huellas como nunca antes había visto; enorme con garras tan grandes como cuchillos de cocina. No me quedé por una segunda taza de café. Sigo explorando las montañas y disfruto viendo toda la vida salvaje, pero es lo que no vi esa noche lo que todavía me hace mirar dos veces.

Scott, coordinador de programas comunitarios en Walking Mountains Science Center. Disfruta de las largas caminatas en bosques oscuros, pero siempre trae baterías extra para su linterna.


The following is based on true events… you can decide where the lines of reality fade. 

I had been up that road a million times. The mountain felt like home; full of memories of friends enjoying long summer days and evenings by the fire. I had hiked through meadows blanketed with wildflowers and seen wildlife in the forest but it was what I never saw that would change this place for me. It was an October evening and I found myself heading up the trail alone.  Stargazing-600x400

In no time I had camp setup and dinner cooking. With my stomach full and body warmed by the fire, the sun began to set. I was no stranger to the pure darkness of a mountain night, but as the shadows gathered in closer, this night felt different. Bats darted around in the fading light catching their dinner and the air held a chill that I could not shake.  Bat-flying-over-river-600x400

Suddenly, from behind me the snap of a branch sent a stab of fear through my body. I reeled around, flashlight at the ready, to find two, then four silvery green eyes glowing at me. I barely had time to catch my breath before two deer gracefully stepped into the clearing before spotting me and darting back into the forest. Without a second to catch my breath, something large silently swooped over my head. It was not until I heard the distinct “hoo-h’HOO-hoo-hoo” sound that I knew it was just a great horned owl.  I chuckled to myself, it was the same wildlife I enjoyed spotting during the day that was the cause of my unease. My day was winding down, but I reminded myself that the nocturnal animals of the forest like the porcupine, coyote and raccoons were just starting theirs. 

porcupine-sleeping-at-day-400x600Just when I was coming to terms with the idea that the unseen is not something to fear, I heard it for the first time. A deep guttural growl coming from the just outside fire light. The air was still and silence choked the forest. All that could be heard was that menacing growl circling my fire, staying just out of eye sight. I worked up the courage to reach for my flashlight and with a trembling hand slowly raised it in the direction of the growl. I push the button on the flashlight… nothing. Before I could react two red glowing eyes opened up in front of me. The eyes glowed like embers and stared directly at me. I felt a burning sensation and soon it was searing pain. OUCH! I awoke in my camp chair with two embers burning on my lap. The growl, the eyes, it had all been a dream…right? I fought off the doubt trying to creep into my mind and eventually fell back to sleep. 

The next morning, while sipping my morning coffee I could not get those eyes out of my head. Curiosity burned and finally got the best of me. I walked to where I had seen the eyes. There in the soft dirt were tracks like I have never seen before; huge with claws as large as kitchen knives. I did not stick around for a second cup of coffee. I continue to explore the mountains and enjoy seeing all wildlife but it is what I did not see that night that still makes me look twice.

Scott a Community Programs Coordinator at Walking Mountains Science Center. He enjoys long walks in dark forests, but always brings extra batteries for his flashlight. 

Topics: Iniciativa EVOM