Located near Centura Health in Avon right off of I-70. An innovative natural science learning campus for residents and visitors of the Eagle Valley. Free and open to the public.

318 Walking Mountains Lane, Avon, CO 81620

Located at the top of the Eagle Bahn Gondola on Vail Mountain out of Lionshead Village, Vail. All visitors must have a pass to ride the gondola. Free and open to the public with valid gondola pass.
Nestled along Gore Creek near the Betty Ford Alpine Garden and Gerald R. Ford Amphitheater in Vail Village.
601 Vail Valley Drive, Vail, CO 81657

El Rincón de EVOM

Curiosa Naturaleza - Conoce Al Gato de Montés (Bobcat)

Posted by Frances Hartogh on Mar 18, 2022 10:00:00 AM

¿Qué animal puede saltar 10 pies de un solo salto, cazar animales hasta ocho veces su tamaño y correr más rápido que un velocista olímpico? Bienvenido a nuestro Super Kitty local, el gato montés. Un poco más del doble del tamaño de un gato doméstico, estos gatos monteses son nativos de Colorado y están prosperando.Bobcat-Stripes-600x400 De hecho, los gatos monteses son los más abundantes de los gatos monteses de América del Norte y tienen el rango más amplio, desde el sur de Canadá hasta el centro de México. Se estima que más de 12,000 gatos monteses viven en Colorado. Pero considérese afortunado si ve uno: los gatos monteses tienden a ser reservados y esquivos.

Es más probable que vea las huellas de un gato montés. Aproximadamente 2 pulgadas de largo y un poco más pequeño de ancho y mostrando cuatro dedos, las huellas de gato montés carecen de marcas de garras porque las garras de gato son retráctiles. Además, como todos los gatos, las huellas traseras de los gatos monteses “se registran directamente”, aterrizando justo encima de las huellas delanteras. Esto deja menos rastro y al mismo tiempo minimiza la pérdida de equilibrio o el rompimiento de ramas, ventajas tanto para la defensa como para la caza.Colorado-Bobcat-400x600

Hablando de caza, los gatos monteses son profesionales consumados. Activos durante todo el año, acechan a sus presas y saltan, prefiriendo el sigilo a las largas persecuciones, aunque pueden correr a 30 mph e incluso nadar. Mientras que los conejos son su comida favorita, los gatos monteses comen ratones, campañoles y pájaros, por lo que juegan un papel ecológico importante en el control de estas poblaciones. Los gatos monteses también pueden cazar animales mucho más grandes, como ciervos y ovejas. Grandes escaladores, esperarán en ramas y rocas colgantes, listos para dar un salto mortal desde una distancia de hasta 10 pies. Los gatos monteses tienen un oído y una visión agudos, y un buen sentido del olfato, habilidades útiles ya que generalmente son "crepusculares", lo que se refiere a su tendencia a cazar durante las horas del crepúsculo, alrededor del anochecer y el amanecer. 

Adaptables y capaces de sobrevivir en diferentes hábitats, los gatos monteses prefieren mesetas, cañones y colinas con hábitats de matorrales y bosques que proporcionan buenos escondites. Tienen una esperanza de vida de 7 a 15 años en la naturaleza. Un gato montés hembra se llama "reina" y los gatos monteses machos son "toms''. Son generalmente solitarios y territoriales, pero un macho puede viajar con una reina desde el invierno hasta la primavera, apareándose varias veces. Las hembras están embarazadas durante unas 10 semanas. Los gatitos nacen en Abril-Mayo, debajo de una roca o tronco, con un promedio de tres por camada, y permanecen con su madre hasta el otoño. Bobcat-600x400

Los gatos monteses (Lynx rufus) a menudo se confunden con su pariente cercano, el lince canadiense (Lynx canadensis). Los gatos monteses son mucho más numerosos (en comparación con sólo 150-200 linces canadienses en todo el estado). Con aproximadamente 3 pies de largo y 30 libras, los gatos monteses son solo un poco más pequeños que los linces, y ambos tienen colas meneadas de 4 a 6 pulgadas, de donde los gatos monteses obtienen su nombre. Algunas características distintivas: el lince canadiense tiene mechones negros más largos en las orejas y gorgueras faciales más prominentes, patas traseras y pies más grandes, una punta negra sólida en la cola y abrigos largos de color marrón grisáceo en invierno (rojizos en verano). El pelaje de los gatos monteses tiene rayas y manchas más distintas, aunque nuestros gatos monteses del sur de las Montañas Rocosas son más pálidos que los gatos monteses de otras regiones. 

Nuevamente, las huellas pueden ayudar a distinguir: el lince canadiense tiene patas traseras peludas, similares a raquetas de nieve, que brindan una ventaja cuando cazan a su presa preferida, las liebres con raquetas de nieve. Debido a que las patas del lince son peludas, sus huellas no muestran las almohadillas de los pies con tanta claridad. Por el contrario, los gatos monteses con sus patas más pequeñas no son sabuesos en polvo: no se mueven bien en la nieve profunda y esperan tormentas más fuertes en áreas protegidas.BobCat061-600x400

El principal depredador de los gatos monteses somos, bueno, ¡nosotros! Los gatos monteses han sido cazados durante mucho tiempo por sus hermosos abrigos sedosos y manchados. Colorado Parks and Wildlife permite la caza y captura de gatos monteses. Su sitio web proporciona una guía detallada para evitar confundir a los gatos monteses con el lince canadiense, que están protegidos por la Ley de especies en peligro de extinción. 

La ferocidad, la velocidad y la tenacidad de los Bobcats han llevado a que su nombre sea adoptado por equipos deportivos e incluso por una empresa de equipos pesados. Pero en el lado más suave, al igual que nuestros gatos domésticos, ¡los gatos monteses también ronronean!


Frances Hartogh es guardabosques voluntario y aserrador de ESWA, Eagle Summit Wilderness Alliance https://www.eaglesummitwilderness.org. ESWA trabaja para preservar y proteger las áreas silvestres de Eagles Nest, Holy Cross y Ptarmigan Ridge. 

Artículo traducido y editado por Josue Gonzalez, Coordinador de Mercadeo de EVOM y Walking Mountains Science Center.

Topics: Eagle Valley Outdoor Movement

Frances Hartogh

Written by Frances Hartogh