Located near Centura Health in Avon right off of I-70. An innovative natural science learning campus for residents and visitors of the Eagle Valley. Free and open to the public.

318 Walking Mountains Lane, Avon, CO 81620

Located at the top of the Eagle Bahn Gondola on Vail Mountain out of Lionshead Village, Vail. All visitors must have a pass to ride the gondola. Free and open to the public with valid gondola pass.
Nestled along Gore Creek near the Betty Ford Alpine Garden and Gerald R. Ford Amphitheater in Vail Village.
601 Vail Valley Drive, Vail, CO 81657

El Rincón de EVOM

¡La Vida es Fuerte!

Posted by Rick Spitzer on Mar 3, 2022 9:19:27 AM
Rick Spitzer

La supervivencia de la vida silvestre puede ser muy difícil. Aunque las plantas y los animales tienen adaptaciones especiales que mejoran sus posibilidades de supervivencia en entornos específicos, esto no es garantía. “Survival of the Fittest” es una realidad para el mundo natural, no solo una frase.

Bighorn002-600x400Encontrar comida bajo la nieve profunda en el invierno puede ser difícil para casi todas las especies de vida silvestre.
Este carnero cimarrón está pateando la nieve para alcanzar los pastos y hierbas que necesita para sobrevivir.

Esa frase tiene una historia interesante. La sabiduría convencional es que Charles Darwin acuñó la frase. Desarrolló la teoría de la evolución y el concepto de selección natural, pero nunca usó la frase en las primeras ediciones de su libro “Sobre el origen de las especies”. Herbert Spencer, un biólogo inglés acuñó la frase en su libro "Principios de biología" en 1864. Alfred Russel Wallace, un naturalista británico le sugirió a Darwin que usara la frase "supervivencia del más apto" como alternativa a la "selección natural". A Darwin le gustó la idea y la utilizó en futuras publicaciones de su libro “Sobre el origen de las especies”.Bighorn005-400x600

Nuestra vida silvestre local vive en áreas que tienen situaciones peligrosas. Los resbalones y las caídas pueden resultar en una lesión que pone en peligro la vida.

Entonces, ¿qué significa realmente "Survival of the Fittest" para la vida silvestre? Además, ¿debería “Survival of the Fittest” incluir también el concepto de “Survival of the Luckiest”? En la naturaleza, hay todo tipo de cosas con las que se enfrenta la vida silvestre y hay muchos "lugares correctos, tiempos correctos" que conducen a la supervivencia que fácilmente podrían ser "lugares equivocados, tiempos equivocados" y ser la desaparición de algunas especies o individuos.

En el condado de Eagle, el mayor impacto individual en la supervivencia de muchas especies, en particular de ciervos, alces y borregos cimarrones, es la pérdida de hábitat. Históricamente, los alces han utilizado los prados del valle como alimento y refugio. Los alces son herbívoros y sus alimentos favoritos son los pastos, las hierbas y los arbustos. Una forb es cualquier planta herbácea de hoja ancha que no es una hierba. Las hierbas tienen un alto valor nutricional durante la temporada de crecimiento. Según las investigaciones, la hierba es el alimento favorito de los alces. La mayoría de los prados cubiertos de hierba del valle han desaparecido.BullElk004-600x400

Los animales adquieren enfermedades y lesiones que pueden dificultar su supervivencia. Este alce está desnutrido por una causa desconocida.

Para el venado y el borrego cimarrón, su uso histórico del valle ha sido en las laderas abiertas orientadas al sur. Los alimentos favoritos del venado bura son las hojas, agujas, tallos suculentos, frutos y semillas de árboles, arbustos y hierbas. El borrego cimarrón busca pastos, tréboles y juncos en los meses cálidos, pero cambia a comer salvia, sauces y otras plantas leñosas en el invierno. Ese tipo de forraje es significativamente diferente de otros ungulados como el ganado y los alces. 

Los requisitos de hábitat para estos animales son los mismos que nuestras preferencias de hábitat. Construir en prados requiere menos preparación de la superficie y es menos costoso en términos de costo de construcción de infraestructura. Construir en las laderas es más costoso, pero con mejoras en tecnología y hardware, aún es razonable construir y mantener propiedades en las laderas de las montañas. El problema es que el lugar que elegimos para construir quita el hábitat que necesitan los ciervos, alces y borregos cimarrones, particularmente en los estresantes meses de invierno.CharlesDarwin-400x600

Charles Darwin no acuñó la frase "Supervivencia del más apto" en 1800, pero comenzó a usarla más tarde por sugerencia de un colega
Alfred Russel Wallace, un naturalista británico.

Además, nuestra construcción de carreteras, viviendas y áreas comerciales ha bloqueado la capacidad de los animales para seguir las rutas de migración o ha eliminado por completo las áreas de pastoreo. Además, la construcción de vallas en las carreteras impide que los animales sigan sus rutas migratorias históricas. Los pasos elevados y subterráneos para la vida silvestre pueden ayudar a aliviar esos problemas, pero su construcción es costosa. En este valle hay áreas donde no tendrían ningún valor porque las rutas de migración a través del valle ya han sido bloqueadas por la construcción.

La vida silvestre a menudo entra en conflicto con miembros de su propia especie y con otras especies, particularmente cuando los recursos son limitados. En invierno, muchos animales que normalmente se encuentran dispersos en amplias áreas comienzan a converger en sus praderas históricas. A medida que esa superficie en acres se pierde debido al desarrollo, la cantidad de espacio utilizado por la vida silvestre durante el celo y para la alimentación durante el invierno disminuye. Disminuye el éxito reproductivo y la capacidad de mantener la nutrición.EdwardsMoonlight001-600x400

Cuando realmente miramos nuestro "Pedazo de paraíso", no solemos pensar en el hecho de que nos hemos apoderado de una gran cantidad
del área que la vida silvestre nativa solía llamar hogar.

Algunas personas pueden argumentar que esos animales pueden mudarse a otro lugar. ¿Donde? Es posible que otros lugares no satisfagan las necesidades de los animales. Además, es posible que otras áreas ya estén pobladas por otros miembros de su especie, y la adición de estos animales adicionales puede producir una situación en la que el suministro de alimentos no satisfaga las demandas de esta población en aumento. ¿Qué sucede? ¡Los animales mueren!

Todos los animales necesitan comida, agua y refugio para sobrevivir. Sin embargo, debido al cambio climático, la capacidad de encontrar esas cosas está cambiando. Las temporadas de crecimiento están cambiando y se hacen más largas. Las temperaturas se están calentando y eso está provocando que algunas plantas comiencen a crecer antes y que produzcan semillas antes. Los árboles brotan más temprano en la temporada y se vuelven más susceptibles a las heladas de finales de primavera. Los ríos se están calentando y haciendo que la supervivencia de las truchas sea más tenue.Elk005-600x400

Los alces necesitan los valles para encontrar su alimento preferido, el pasto.

Un verano más largo significa que algunas especies de insectos como los escarabajos del pino ahora están produciendo de dos a cuatro crías en un verano y eso puede cambiar la capacidad de algunas plantas para sobrevivir a los ataques de un mayor número de insectos. Los colibríes pueden llegar y encontrar que las plantas o los insectos de los que dependen ya han pasado su mejor momento y no están disponibles como su suministro normal de alimentos.

Los animales como la perdiz nival y las comadrejas de cola larga cambian a sus batas blancas a fines del otoño y vuelven a los colores del verano a principios de la primavera. Sin embargo, la nieve llega más tarde y se derrite antes. Eso no es bueno para un animal que es blanco y ahora vive en un paisaje marrón.MuleDeer-600x400

Las cercas dificultan que la vida silvestre se mueva por los fondos de los valles. Cercas en las carreteras mide 8" de altura y no se puede saltar.

Todos sabemos cómo es la vida para nosotros y para los demás cuando nos enfermamos o cuando envejecemos. Tenemos médicos que pueden ayudarnos y familiares y amigos que pueden ayudarnos cuando sea necesario. La vida silvestre no tiene ese apoyo.

Los peligros naturales en el medio ambiente pueden dañar o matar la vida silvestre. Las caídas, pisar agujeros o tropezar con las extremidades pueden romper huesos y causar otras lesiones. Las colisiones con ramas o rocas al intentar escapar de un depredador pueden causar lesiones y resultar en la captura. Los animales que pelean durante el celo o la actividad de apareamiento pueden sufrir lesiones que se infectan o resultan en la incapacidad de obtener alimento o escapar de los depredadores.MuleDeer039-600x400

En otoño e invierno, el venado bura y otros animales encuentran otros tipos de alimentos que satisfacen sus necesidades.

Las relaciones depredador/presa también pasan factura. Para el venado bura, la relación natural depredador/presa con los leones mt es una seria amenaza. ¿Es perjudicial para la población de ciervos bura? La investigación ha demostrado que mt. los leones matan un ciervo por semana en promedio. Las estimaciones de mt de Colorado. La población de leones según Colorado Parks & Wildlife (CPW) es de entre 3.800 y 4.400 pumas. ¡Eso significa que los leones matan entre 197,600 y 228,800 venados bura cada año! Eso parece que sería el final de las poblaciones de ciervos bura en muy poco tiempo. Sin embargo, el venado bura/mt. Los leones han tenido una relación depredador presa durante miles de años antes de que los humanos aparecieran en la tierra.

Si los leones fueran eliminados de esa relación, podría permitir que una población de ciervos exceda la capacidad de carga de un área, lo que resultaría en la muerte de individuos, pero por una causa diferente.

Si pasas mucho tiempo al aire libre en nuestro entorno, verás animales que están en mal estado de salud, heridos o afectados por algún evento causado por una persona o la naturaleza. ¿Deberíamos ayudarlos? Eso puede ser una lucha emocional.MuleDeerBattle016-600x400

Las batallas entre el venado bura y el alce durante la rutina pueden ser peligrosas. Esas astas pueden sacar los ojos y
causar heridas punzantes que pueden infectarse.

Colorado Parks and Wildlife a menudo recibe llamadas de personas que quieren "ayudar" a la vida silvestre que creen que está abandonada o herida. A menudo, el padre está en algún lugar cercano buscando alimento y las crías simplemente están esperando que regresen.

Algunos quieren ayudar a la vida silvestre proporcionándoles alimentos. Algunas personas no saben que alimentar intencionalmente animales de caza mayor es ilegal. La alimentación puede hacer que los animales se congreguen en áreas donde pueden convertirse en un peligro para la población local, propagar enfermedades, atraer a grandes carnívoros y causar daños al paisaje. Además, la comida proporcionada puede ser tóxica o ser de un tipo que no pueda ser digerido adecuadamente por la vida silvestre. En algunas situaciones, los animales han muerto con el estómago lleno. Alimentar a la vida silvestre puede contribuir a su muerte.MuleDeerOnIce-400x600

Deambular cerca de cursos de agua puede ser peligroso. Un animal que se cae tiene pocas posibilidades de volver a salir.

La alimentación de las aves es un tema diferente. La alimentación de las aves es más útil durante el invierno, cuando las aves necesitan más energía, cuando se agotan las fuentes naturales de semillas. La mayoría de las investigaciones muestran que la alimentación de las aves es útil para muchas especies y no es perjudicial. La investigación realizada por científicos de la Universidad Estatal de Oregón muestra que sacar comida para pájaros pequeños en invierno no conduce a una dependencia de la comida proporcionada por humanos.

Cuando tenga dudas sobre qué hacer con la vida silvestre, comuníquese con Colorado Parks & Wildlife o un centro autorizado de rehabilitación de vida silvestre.

La naturaleza puede ser bastante brutal. Lo mejor que se puede hacer es permitir que nuestra vida silvestre permanezca salvaje y hacer lo que podamos para reducir el impacto humano en sus vidas.


Rick Spitzer es el fotógrafo oficial y autor del artículo para Eagle County Community Wildlife Roundtable.

Artículo traducido y editado por Josué González, Coordinador de Mercadeo de EVOM y Walking Mountains Science Center.

Topics: Iniciativa EVOM

Rick Spitzer

Written by Rick Spitzer

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