Located near Centura Health in Avon right off of I-70. An innovative natural science learning campus for residents and visitors of the Eagle Valley. Free and open to the public.

318 Walking Mountains Lane, Avon, CO 81620

Located at the top of the Eagle Bahn Gondola on Vail Mountain out of Lionshead Village, Vail. All visitors must have a pass to ride the gondola. Free and open to the public with valid gondola pass.
Nestled along Gore Creek near the Betty Ford Alpine Garden and Gerald R. Ford Amphitheater in Vail Village.
601 Vail Valley Drive, Vail, CO 81657

El Rincón de EVOM

La Eficiencia Del Agua Actual / The Current Water Efficiency

Posted by Josue Gonzalez Velez on May 14, 2021 10:00:00 AM
Josue Gonzalez Velez

Echemos Un Vistazo A La Eficiencia Del Agua  Por James Dilzell

Watershed CouncilLo que parece una foto de la temporada de barro es en realidad de la caminata de ciencia de la nieve del Watershed Council a fines de febrero; la nieve de este año no lo permitió para raquetas de nieve y ofrece una perspectiva interesante sobre la escorrentía de primavera. 

 

En la última semana de febrero, Eagle River Watershed Council planeó una caminata con raquetas de nieve en un nuevo sendero en Brush Creek Valley Ranch & Open Space para enseñar a los residentes los conceptos básicos de la ciencia de la nieve. Es un sendero que me encantó este otoño e invierno: un paseo rápido desde la ciudad, mucho estacionamiento y no está lleno de otros visitantes. Serpentea a lo largo de un pequeño arroyo, a través de campos de enebros y franjas de matorrales de roble. En las cuatro veces que había visitado allí desde noviembre, el arroyo siempre había estado al menos parcialmente congelado y todo el sendero estaba cubierto por una hermosa capa de nieve. 

El día de nuestro evento, llegué primero y rápidamente noté que la capa de nieve había desaparecido y expuesto un área de estacionamiento de suelo desnudo. Subí unos pasos por el sendero para tener una mejor vista, con la esperanza de que el drenaje hubiera estado protegido de nuestro intenso sol y todavía estuviera cubierto con al menos un poco de nieve para nuestra caminata científica sobre la nieve. Por desgracia, las raquetas de nieve que llenaban mi vagón Subaru eran completamente innecesarias, y nuestro grupo simplemente caminó por el sendero expuesto. 

Puede que esté repitiendo algunas cosas que ya sabemos como residentes del árido oeste, pero nuestra falta de nieve constante este año es realmente preocupante. Sí, febrero trajo algunas buenas tormentas, y la precipitación de nuestro año hídrico hasta la fecha ronda el 84%, pero lo que no estamos recibiendo son las recargas diarias que son críticas para mantener una capa de nieve saludable durante todo el invierno. Cuando se grafican, nuestros datos de la capa de nieve se ven como una onda sinusoidal, derritiéndose antes de otra recarga, en lugar de un repunte semi-consistente. 

El efecto de esta sequía va más allá de una temporada de esquí por debajo de la media. Stephen Jaouen y Maggie Guinta, ambos miembros del personal del Servicio de Conservación de Recursos Naturales (NRCS) que se unieron a nuestro evento, compartieron con el grupo que el 80% del agua de Colorado proviene de la capa de nieve. Este depósito de materia congelada, que alguna vez fue confiable, se derrite y envía agua por el Eagle, al río Colorado ya 40 millones de usuarios en siete estados de EE. UU. Y México. La capa de nieve reducida significa flujos reducidos para recreación, agua potable y agricultura en todo el camino. 

Utilizando puntos de datos como la densidad y profundidad de la nieve, junto con cálculos equivalentes de nieve-agua, que se recopilan de sitios automatizados de telemetría de nieve (SNOTEL) y levantamientos de nieve con botas en el suelo, el NRCS puede compartir pronósticos mensuales para cuencas en todo el oeste. Para nosotros en el condado de Eagle, el pronóstico de febrero fue sombrío. Incluso si viéramos la mejor nevada en 30 años durante los próximos dos meses, el río Eagle todavía no alcanzará los flujos promedio de abril a julio. 

También hay otros problemas que plagan este año del agua. Tal vez recuerde este otoño, cuando los caudales del río Eagle se acercaban al 60% del promedio y casi todo nuestro condado estaba en la sequía D4, la más severa. Nuestra temporada de monzones no existía, por lo que comenzamos la temporada de nieve con un déficit de contenido de humedad del suelo. 

La capa de nieve reducida significa flujos reducidos, y la madre naturaleza enganchará parte de esa agua para recargar el agua subterránea y la humedad del suelo antes de liberar agua en nuestros ríos y arroyos. Para usar una metáfora financiera: parte de nuestro cheque de pago desaparecerá antes de que llegue al banco. 

Si bien esto parece fatal y pesimista, no estoy escribiendo este artículo para ser alarmista. De hecho, todos hemos escuchado estos mensajes y advertencias durante años. Se están realizando cambios positivos, como una nueva legislación que permite la donación temporal de derechos de agua y nuevos programas de eficiencia del agua que están surgiendo en todo el estado y en nuestra comunidad.

En cambio, estoy escribiendo este artículo para inspirar a nuestra comunidad a actuar y tomar en serio la eficiencia del agua. 

No podemos controlar la cantidad de agua disponible en las montañas que rodean nuestros pueblos, pero podemos optar por utilizarla con prudencia. En años como este, depende de todos nosotros priorizar esos flujos en la corriente que impulsan nuestra economía de recreación, mantienen felices a los peces y la vida silvestre y nos permiten prosperar en este increíble lugar al que llamamos hogar. 

Al medida que comenzamos la transición a la primavera y el verano, considere la posibilidad de crear un plan de eficiencia de agua en el hogar con su familia o compañeros de cuarto. Lleve su automóvil a un lavado de autos comercial en lugar de lavarlo en casa. O tal vez cambie su paisaje quitando el césped sediento de agua, reemplazandolo con hierbas altas, flores y arbustos nativos y tolerantes a la sequía. 

Se necesitará una aldea para reducir colectivamente nuestro uso de agua, y ya es hora de que cuidemos mejor nuestro río para que pueda cuidarnos mejor a nosotros. Para obtener más recursos y acciones a tomar, visite erwc.org/drought. 


Let’s take a serious look at water efficiency By James Dilzell

Watershed Council

What looks like a photo from mud season is actually from the Watershed Council’s Snow Science hike at the end of February – this year’s snow didn’t allow for snowshoes at all and offers an interesting outlook on spring runoff. 

In the final week of February, Eagle River Watershed Council had a snowshoe hike planned on a new trail at Brush Creek Valley Ranch & Open Space to teach residents about snow science basics. It’s a trail I came to love this fall and winter – a quick jaunt from town, plenty of parking and not busy with other visitors. It winds along a small creek, through fields of junipers and swaths of scrub oak. In the four times I had visited there since November, the creek had always been at least partially frozen, and the entire trail covered in a gorgeous layer of snow. 

The day of our event, I arrived first and quickly noticed that the layer of snow had disappeared and exposed a bare-soil parking area. I took a few steps up the trail for a better view, hoping the drainage would have been protected from our intense sun and still covered in at least a small bit of snow for our snow science hike. Alas, the snowshoes filling up my Subaru wagon were entirely unnecessary, and our group simply walked up the exposed trail. 

I may be repeating some things we already know as residents of the arid West, but our lack of consistent snowpack this year is truly concerning. Yes, February brought some good storms, and our water year precipitation to date is hovering around 84% - but what we aren’t getting are those daily refills that are critical to sustain healthy snowpack through the entire winter. When graphed, our snowpack data looks like a sin-wave, melting out before another refill, rather than a semi-consistent uptick. 

The effect of this drought goes beyond a sub-par ski season. Stephen Jaouen and Maggie Guinta – both Natural Resources Conservation Service (NRCS) staff who joined our event – shared with the group that 80% of Colorado’s water comes from snowpack. This once-reliable reservoir of frozen matter melts out and sends water down the Eagle, into the Colorado River and on to 40 million users in seven US states and Mexico. Reduced snowpack means reduced flows for recreation, drinking water and agriculture all the way down the line. 

Using data points like snow density and depth, along with snow-water equivalent calculations, which are gathered from automated Snow Telemetry (SNOTEL) sites and boots-on-the-ground snow surveys, the NRCS is able to share monthly forecasts for basins throughout the West. For us in Eagle County, the February forecast was bleak. Even if we were to see the best snowfall in 30 years over the next two months, the Eagle River still won’t hit average flows from April through July. 

There are other issues plaguing this water year, too. You might remember this fall, when the Eagle River flows were nearing 60% of average and almost our entire county was in D4 drought – the most severe. Our monsoon season was non-existent, and so we started off the snowy season with a deficit of soil moisture content. 

Reduced snowpack means reduced flows, and Mother Nature will snag some of that water to recharge groundwater and soil moisture before releasing water into our rivers and streams. To use a financial metaphor: some of our paycheck will be gone before it even hits the bank. 

While this seems like all doom and gloom, I’m not writing this article to be an alarmist. In fact, we’ve all heard these messages and warnings for years. Positive changes are being made, like new legislation allowing for the temporary donation of water rights and new water efficiency programs popping up around the state and in our community.

I am instead writing this article to inspire our community to take action and take water efficiency seriously. 

We are not able to control the amount of water available in the mountains surrounding our towns, but we can choose to use our water wisely. In years like this, it’s up to all of us to prioritize those in-stream flows that fuel our recreation economy, keep fish and wildlife happy and allow us to thrive in this incredible place we call home. 

As we begin the transition to spring and summer, consider creating an at-home water efficiency plan with your family or roommates. Take your car to a commercial car wash instead of washing it at home. Or perhaps change up your landscaping by removing water-thirsty turf grass, replacing it with native and drought-tolerant tall grasses, flowers and shrubs. 

It’s going to take a village to collectively reduce our water use, and it’s about time we take better care of our river so that it can take better care of us. For more resources and actions to take, visit erwc.org/drought. 

 

James Dilzell is the Education & Outreach Coordinator for Eagle River Watershed Council. The Watershed Council has a mission to advocate for the health of the Upper Colorado and Eagle River basins through research, education and projects. Comuníquese con el Watershed Council al (970) 827-5406 o visite erwc.org.

 

 

Topics: Climate Action Plan, Iniciativa EVOM